¿Qué son las Manchas Solares?

¿Qué son las Manchas Solares?

Imagen ampliada de una mancha solar, donde se aprecia claramente
la Umbra y la Penumbra.

Sobre la superficie visible del Sol se aprecian zonas oscuras llamadas “Manchas Solares” que se desarrollan a través del siguiente proceso:

1. surgen
2. participan de la rotación solar
3. cambian de forma y tamaño, y
4. se disgregan o desaparecen

Suelen durar varios días, aunque las de mayor tamaño pueden mantenerse varias semanas.

Una mancha solar típica presenta una zona interior más oscura, llamada umbrarodeada de una zona de brillo intermedio y aspecto filamentoso, la penumbra.

Manchas solares en una de las regiones activas del Sol.
En la esquina inferior derecha se ha superpuesto una imagen de la Tierra en la misma escala,
para poder comparar sus tamaños.

Créditos: Universidad de Utrecht, Holanda.

Las manchas se ven oscuras por su menor temperatura, unos 3700 K en la umbra, frente a los 5700 K de las zonas circundantes. La intensa concentración de campo magnético, que en las manchas puede ser miles de veces mayor que el campo magnético terrestre, inhibe los movimientos convectivos que calientan la fotosfera desde abajo, lo que causa el enfriamiento relativo que hace las manchas más oscuras. En la umbra, el campo magnético es más intenso y practicamente vertical, mientras que en la penumbra, su intensidad es menor y sus líneas se van poniendo horizontales.

Manchas observadas en el disco solar en septiembre de 2011.

Las manchas o conjuntos de manchas suelen aparecer en grupos bipolares, con la primera mancha (mancha precedente) en el sentido de la rotación solar con una polaridad magnética, y la última mancha (o subsecuente) con la polaridad opuesta.

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