Adiós a Dick Gordon | Apolo

Adiós a Dick Gordon | Apolo

Otro veterano de las misiones Apolo que nos deja. El 6 de noviembre de 2017 falleció a los 88 años Richard “Dick” Gordon, astronauta de la NASA que viajó en las misiones Gémini 11 (1966) y Apolo 12 (1969). En esta última misión Gordon estuvo casi 89 horas alrededor de la Luna como piloto del módulo de mando del CSM Yankee Clipper. Casi la mitad de ese tiempo lo pasó en solitario mientras sus compañeros Conrad y Bean exploraban la superficie lunar usando el módulo lunar Intrepid. A lo largo de su carrera como astronauta Gordon pasó un total de 13 días y 4 horas en el espacio, incluyendo dos paseos espaciales en la Gémini 11.

Gordon se prepara para la misión Apolo 12 (NASA).
Gordon se prepara para la misión Apolo 12 (NASA).

Gordon fue seleccionado como parte del tercer grupo de astronautas de la NASA que fue anunciado el 14 de octubre de 1963, un grupo que incluía a los que serían veteranos del Apolo como Bean, Cernan o Collins. Por entonces Gordon era considerado uno de los mejores pilotos de prueba de la U.S. Navy. Durante su primera misión con Pete Conrad a bordo de la Gémini 11 Gordon demostró su valía cuando surgieron problemas durante su primera EVA mientras intentaba conectar la cápsula Gémini con la etapa Agena mediante un cable de treinta metros de longitud. Conrad, Gordon y C. C. Williams fueron asignados como suplentes de la misión Apolo 3 (AS-503 o Apolo E) antes de que el accidente del Apolo 1 cambiase por completo los planes de la NASA. Después del Apolo 9 Gordon fue elegido como miembro de la tripulación del Apolo 12, la segunda misión de alunizaje, junto con Conrad y Bean.

Gordon “cabalgando” la etapa Agena durante la misión Gémini 11 (NASA).

Por entonces no estaba nada claro que las misiones Apolo 10 y 11 transcurrieran sin problemas y había una probabilidad nada desdeñable de que el Apolo 12 pudiese convertirse en la primera misión que intentase aterrizar en la Luna. Si no se producían retrasos considerables, el Apolo 12 era la última misión que podía cumplir con la promesa de Kennedy de poner un hombre en la Luna antes de 1970. Como piloto del módulo de mando Gordon no pisó la Luna, pero para los astronautas del Apolo este puesto era el preferido después del de comandante por la responsabilidad que conllevaba. Hoy en día puede parecernos un sinsentido, pero muchos astronautas del Apolo renunciaron a ser piloto del módulo lunar por una oportunidad de ocupar el puesto de piloto del módulo de mando o comandante en una misión poesterior.

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Gordon antes del despegue del Apolo 12 poniéndose su traje A7L (NASA).

En una realidad alternativa Dick Gordon habría pisado la Luna como comandante del Apolo 18. Efectivamente, Gordon fue asignado junto con Vance Brand y Harrison Schmitt como suplentes de la tripulación del Apolo 15. De haberse mantenido el sistema de rotaciones introducido por Deke Slayton, los tres habrían volado en el Apolo 18 (Schmitt fue trasladado al Apolo 17, sustituyendo a Joe Engle, cuando estuvo claro que esta misión iba a ser la última del programa para que al menos un científico pisase la Luna). No obstante, el Apolo 18 fue oficialmente cancelado en septiembre de 1970, casi tres años antes del despegue planeado de la misión. Muchas cosas podrían haber cambiado en ese tiempo. Sin oportunidad de volver a la Luna, Gordon se retiró de la NASA en 1972.

La Tierra  vista desde la Luna durante el Apolo 12 (NASA).
La Tierra vista desde la Luna durante el Apolo 12 (NASA).

En cualquier caso, Gordon pasará a la historia como uno de los 24 seres humanos que viajaron a la Luna entre 1968 y 1972, que no es poco.

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