Las ratas mutantes pueden usarse en el Reino Unido para controlar los problemas de los roedores

Las ratas mutantes pueden usarse en el Reino Unido para controlar los problemas de los roedores


Investigadores en Escocia están probando la ingeniería genética para crear ratas mutantes en un intento de controlar la población de roedores fuera de control allí y potencialmente en todo el mundo. Todos juntos ahora:

¿Qué podría salir mal?

A comunicado de prensa de El Instituto Roslin el ala de investigación en ciencia animal de la Universidad de Edimburgo (donde Dolly el ovejas fueron clonadas), describe el noble objetivo del programa. El control de plagas le cuesta a la economía del Reino Unido aproximadamente £ 1.2 billones ($ 1.6 billones) anualmente y los residentes de las ciudades británicas le dirán que no está funcionando: las estimaciones dicen que la población de ratas en el Reino Unido es de 10 millones y en Londres aumentó en un 10 por ciento en el pasado año. Además del daño y la continua propagación de enfermedades, incluida la peste, el control de roedores por envenenamiento, disparos, trampas y peores dispositivos a menudo son inhumanos.

"Tenemos los ingredientes de una tecnología que podría reducir o eliminar una población de plagas en una forma humana y específica de la especie. Necesitamos más investigación para comprender mejor los riesgos, y si estos pueden mitigarse, pero creemos que los beneficios potenciales merecen una mayor investigación ".

El profesor Bruce Whitelaw del Instituto Roslin revela la siguiente generación en control de ratas: la práctica supuestamente humana de la edición de ADN CRISPR / Cas 9. Desafortunadamente, la técnica que los investigadores planean usar tiene el nombre inhumano "x-trituración". (El marketing es todo, incluso en el control de parásitos). Si recuerdas de la biología de la escuela secundaria, los mamíferos masculinos tienen cromosomas XY, mientras que las mujeres tienen XX. Los investigadores editarán el ADN de los roedores machos para instalar el código x-shredder que demolerá los cromosomas X en sus espermatozoides para que solo puedan pasar Ys a sus descendientes, lo que les brindará la posibilidad de tener descendientes femeninos en cero. Menos mujeres significa menos bebés con ratas, lo que significa menos ratas adultas, daños a los roedores y gastos de control de alimañas.

Se han utilizado versiones de esta técnica antes, la más reciente para crear mosquitos machos estériles para detener la propagación del virus zika. La trituración X no esteriliza a los roedores machos y solo detiene la creación de las hembras. ¿Es realmente el momento de culpar a las hembras de cualquier especie por un problema?

¿Qué podría salir mal?

"Uno de los mayores riesgos de los que nos preocupamos es si se implementara, atacamos a un animal y se propaga a un individuo no objetivo. Entonces atacas a una rata en Nueva Zelanda y llega a Asia donde podría tener consecuencias ecológicas imprevistas. Pero existen estrategias de mitigación que podríamos implementar si esto ocurriera ".

Gus McFarlane, el estudiante de doctorado que lidera el proyecto de destrucción de x describe algunos problemas. La migración podría restringirse al dirigirse a las ratas en una isla y los investigadores ya están probando genes de autodestrucción que pierden su poder durante generaciones. Por otro lado, hay poca información sobre qué comer estos roedores modificados tendrá en las poblaciones de aves nativas y animales.

Como siempre, los proponentes señalan que estas técnicas podrían usarse en otras plagas como los sapos de caña, olvidándose convenientemente de que esas plagas ellos mismos fueron introducidos como un medio de control de plagas.

¿CRISPR / Cas 9 es otra tecnología que se mueve demasiado rápido para ser controlada? ¿Tenemos que esperar que la respuesta provenga de ratas mutantes?

LINK DE LA FUENTE ORIGINAL MYSTERIOUS UNIVERSE

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