Misterioso nuevo 'planeta de la muerte' es la peor pesadilla de la vida

Misterioso nuevo 'planeta de la muerte' es la peor pesadilla de la vida


El espacio da miedo. Aparte del vacío aplastante del alma, la enormidad angustiosa y la inhospitalidad general del lugar, están todas las incógnitas. Estamos a solo unas décadas de nuestra exploración del gran más allá, y aunque creemos que tenemos una idea de lo que sucede en el universo, probablemente no tenemos idea de lo que le espera en otras galaxias y en los confines del espacio. Parece que todas las semanas hay un nuevo descubrimiento que desafía una o más de las suposiciones que tenemos actualmente sobre la forma en que funcionan las cosas en física en tierra. La semana pasada, de hecho, los astrónomos de la NASA anunciaron el descubrimiento de un planeta tan diferente de todo lo que hemos encontrado y tan aterrador que algunos medios lo han apodado un " planeta de muerte ".

 Comparación de tamaño entre Júpiter , izquierda, y WASP-18b, derecha.

Comparación de tamaño entre Júpiter, izquierda, y WASP-18b, derecha.

El planeta se encuentra a unos 350 años luz de la Tierra, orbitando su estrella host WASP-18 en el Constelación de Phoenix WASP-18b es un tipo de planeta conocido como "Júpiter caliente", lo que significa que es un gigante gaseoso que orbita bastante cerca de su estrella anfitriona y que conduce a temperaturas extremadamente altas. WASP-18b también es enorme, ya que mide aproximadamente diez veces la masa del planeta más grande de nuestro sistema solar, Júpiter. Lo que hace que WASP-18b sea interesante, y letal, es su composición química. La atmósfera del planeta está compuesta casi exclusivamente de monóxido de carbono sin ninguna indicación de agua, lo cual es bastante inusual. En un comunicado de prensa, Kyle Sheppard del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA dice que esta composición química única hace de este planeta un monstruo astronómico :

La ​​composición de WASP-18b desafía todas las expectativas. No conocemos ningún otro planeta extrasolar donde el monóxido de carbono domine tan completamente la atmósfera superior.

Los científicos ya están prediciendo que el descubrimiento de este enorme y anómalo planeta podría revolucionar nuestra comprensión de la formación planetaria. Las temperaturas abrasadoras de WASP-18b, la atmósfera de monóxido de carbono y la completa falta de agua lo convierten en uno de los planetas menos hospitalarios para la vida, al menos según nuestra definición actual de vida.

 La atmósfera de monóxido de carbono de WASP-18b es la primera conocida de este tipo.

La atmósfera de monóxido de carbono de WASP-18b es la primera conocida de este tipo.

Descubrimientos como estos te hacen pensar: si hay alguna forma desconocida de la vida en un planeta como este que se cree que es completamente inhóspito, ¿podríamos incluso reconocerlo como vida? Antes de la invención del microscopio, no teníamos idea de que había vida microscópica justo debajo de nuestras narices. Los científicos han encontrado vida microbiana aquí en la Tierra en algunos de los lugares menos hospitalarios posibles, e incluso podría haber microbios creciendo en la Estación Espacial Internacional en el vacío del espacio. Los avances en la tecnología espacial algún día podrían revelar nuevas posibilidades de vida que nunca hubiéramos imaginado. Mientras llamamos a WASP-18b un "planeta de la muerte" por el momento, ¿quién sabe qué podría estar acechando en su núcleo?

LINK DE LA FUENTE ORIGINAL MYSTERIOUS UNIVERSE

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