Un mapa de astronomía | Astrobites en español

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Lo bueno de estudiar los exoplanetas de Keplercomo lo hago, es que todos están más o menos en un lugar. A veces salgo y los miro, o, más exactamente, en el lugar en el que sé que están: todos los 5000 o másderramándose por el borde del Triángulo de verano. La fuente con la mayor parte de nuestro conocimiento de los mundos más allá del sistema solar está contenida en ese pequeño pedazo de cielo. Verlo todo  a la vez me hace sentir como si algún día pudiera entenderlo. (Una ventaja adicional es que si mi investigación no está yendo apropiadamente, puedo levantar la mano y pretender que no están allí).

El astrobito de hoy es para aquellos que, como yo, les gusta ver todo en un lugar. No es un artículo más esta vez, es un mapa de artículos, todo escrito y publicado en el arXiv (N.T. base de datos de publicaciones relacionados a los diferentes campos de la ciencia) desde su fundación en 1991. Contempla: la física.

 

Panorama del arXiv. La astronomía (rosa, arriba a la derecha) se desplaza en el vasto mar de lo desconocido, entre los continentes de otros subcampos de física, asediado por monstruos marinos que de ninguna manera se pintaron con el Photoshop.

Este mapa es llamado Paperscape, y cada punto representa un solo artículo, en código de color por su contenido y tamaño de acuerdo con el número de artículos que lo citan. Los artículos son agrupados de acuerdo con otros artículos que lo citan – imagina una red de resortes invisibles sosteniendo artículos.

Yo podría gastar (en leer he gastado) horas explorando esta imagen. Los puntos individuales son en sí mismos interesantes, especialmente los artículos que son lo suficiente grandes para verlos desde arriba, como los resultados de la misión de Planck o el perfíl de densidad del halo de materia oscura. Estos son resultados destacados de la investigación astronómica reciente. Pero lo más interesante es la disposición: un vasto continente de galaxias, que se abre paso suavemente a una línea costera de poblaciones estelares, mirando a través de un canal a una isla de exoplanestas. Hacia el sur, superponiéndose con el reino de la física cúantica, un archípielago de de agujeros negros; hacia el oeste un istmo cosmológico.

No estoy seguro de poder describir exactamente lo que aprendí de este mapa. No lo he utilizado como trampolín para leer los artículos más citados de los últimos 25 años, ni he elegido y trazado gráficas más pequeñas de mis propios intereses. Pero siento  que entiendo la astronomía  por haberlo visto todo junto. El campo se expandees bueno tenerlo todo a la vista.

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