¿Qué impacto podría tener el programa Falcon Heavy de SpaceX en la atmósfera?

¿Qué impacto podría tener el programa Falcon Heavy de SpaceX en la atmósfera?


 ¿Qué impacto puede tener el programa Falcon Heavy SpaceX en la atmósfera?

Un cohete Falcon Heavy despega del Centro Espacial Kennedy de la NASA el 6 de febrero de 2018.

Crédito: SpaceX

El primer Halcón SpaceX pesado el cohete se elevó hacia la órbita de Marte la semana pasada. El cohete de carga se encontraba en un vuelo de prueba que cumplía con la mayoría de sus principales objetivos. La estrella del espectáculo fue un rojo cereza Tesla Roadster que el cohete levantó al espacio, completo con un maniquí con traje espacial en el asiento del conductor. Elon Musk, fundador de SpaceX, también es el fundador de Tesla, y pensó que un automóvil sería más interesante que una especie de nave espacial simulada.

Tras el lanzamiento exitoso de la prueba, los expertos del espacio reflexionaron sobre lo que haría el exitoso lanzamiento de Falcon Heavy. significa para los planes eventuales del fundador Elon Musk construir una colonia de Marte . Musk dijo una vez que esperaba transportar un millón de colonos a Marte. No estarán montando cohetes Falcon Heavy; ya se habrá suspendido por mucho tiempo. El Falcon Heavy será reemplazado por una versión más grande llamada Big Falcon Rocket o Big F *** ing Rocket.

Pero ¿qué impacto podrían tener estos cohetes en la atmósfera de la Tierra, especialmente en una era de acelerado cambio climático y continuado? preocupaciones sobre la capa de ozono?

El Falcon Heavy produce emisiones de su oxígeno y combustible queroseno dentro de sus propulsores, dijo Darin Toohey, un científico atmosférico de la Universidad de Colorado, Boulder. Toohey investiga cómo los aerosoles y los gases traza afectan el clima de la Tierra, incluso después de su lanzamiento.

En 2009, Toohey fue coautor de un estudio en la revista Astropolitics señalando que los cohetes dañan la capa de ozono de la Tierra - un escudo natural en la estratosfera contra la radiación ultravioleta del sol. En una entrevista con Seeker, notó que los efectos son más pronunciados cuando se lanzan cohetes a granel. Uno a la vez no es un problema importante.

"Si estuviste allí [in the stratosphere] y esperabas, podrías notar que es diferente" después de un solo lanzamiento, dijo. "Pero se mezcla después de un tiempo, y la pluma se dispersa y lo hace a sotavento."

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Los efectos varían dependiendo de qué tipo de combustible se usa en un cohete. Una de las mayores preocupaciones para los científicos son los cohetes que usan cloro, como los cohetes de cohetes sólidos del transbordador espacial. "Esos destruyen el ozono. Se acabó", dijo Toohey. Los propulsores de queroseno de Falcon Heavy también contribuirían al agotamiento del ozono debido a sus emisiones de óxido nítrico y dióxido de nitrógeno, que reaccionan con el ozono en la atmósfera.

Falcon Heavy puede levantar alrededor de 68 toneladas métricas de equipo, más del doble del 29 toneladas que su combinación más cercana - el Delta IV pesado - puede lanzar.

Los humos de oxígeno de Falcon Heavy tienen algunos efectos duraderos. Las cámaras a bordo del cohete mostraron condensación en la troposfera (atmósfera inferior) que se forma debido a la pluma. Este fue un efecto secundario del agua extra del combustible del cohete, humidificando la atmósfera superior. Estos se llaman nubes noctilucentes y se han visto detrás de cohetes y aviones, dijo Toohey.

Lo que es más preocupante es lo que puede suceder cuando el cohete sube aún más en la atmósfera, donde el oxígeno no es tan abundante. Allí, el escape de un cohete puede formar carbono negro . "Estamos bastante seguros de que lo que estas partículas de carbón negro hacen es cambiar la radiación local", dijo Toohey, lo que significa que el carbón negro de color oscuro de las partículas absorbe calor y a su vez calienta la atmósfera que lo rodea.

Fuentes públicas dicen que tres cohetes Falcon 9 que componen Falcon Heavy tienen aproximadamente 440 toneladas métricas de kerosene entre ellos. El gas tiene un contenido de carbono del 34 por ciento lo que significa que el cohete genera aproximadamente 149 toneladas métricas de carbono por lanzamiento. Las emisiones de dióxido de carbono de los combustibles fósiles son el principal contribuyente al cambio climático. La cantidad de un solo lanzamiento puede no ser un gran problema, pero podría convertirse en uno si SpaceX sigue un calendario agresivo.

RELACIONADO: SpaceX lanza el cohete más poderoso del mundo [19659005] Por esta razón, Toohey insta a que Musk extienda sus planes de enviar un millón de personas a Marte. "Mi primera impresión sería hacerlo lentamente, no en el mismo año".

Toohey agregó, sin embargo, que es difícil obtener datos confiables sobre la cantidad de cohetes que afectan la atmósfera porque las compañías mantienen la confidencialidad de los cohetes. Mientras que Musk está al tanto del trabajo de la Universidad de Colorado -habló allí en el pasado, dijo Toohey- el departamento no tiene mucha información sobre el desempeño de sus cohetes en la alta atmósfera.

Instó a todas las compañías de cohetes a ser más transparente. Los aviones supersónicos, que también vuelan en la alta atmósfera, se han estudiado extensamente y también muestran efectos sobre el ozono, según para el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático. Toohey dijo que es una tontería hacer tantos estudios sobre los impactos ambientales de los aviones y olvidarse de estudiar cohetes.

Publicado originalmente en Seeker .

LINK DE LA FUENTE ORIGINAL SPACE.COM

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